Op eigen benen

16 november 2018
Op eigen benen

Het dilemma blijft maar door zijn hoofd spoken. Moet Tom Sijpestijn zijn baan opzeggen? Of is zijn plan veel te ambitieus? Heeft hij voldoende bagage voor deze stap? En weet hij het wel écht beter dan al die anderen? Het is tijd voor een beslissing.

We schrijven het jaar 1993. De 31-jarige Tom

Sijpestijn is jong, eigenwijs en vooral ambitieus. Zo’n

zes jaar werkt hij inmiddels bij uitzendorganisatie

Adia Keser. In die periode heeft hij ruimschoots

bewezen zijn mannetje te staan, onder andere door

op diverse plekken in het land niet-functionerende

(zeg maar gerust ‘ontspoorde’) teams weer op de

rails te krijgen. “Dat lukte steeds, maar gemakkelijk

was het zeker niet”, blikt Tom terug. “Overal stuitte

ik op weerstand, overal zaagden er mensen aan mijn

stoelpoten. Ik heb mezelf geregeld voor gek verklaard:

waarom doe je dit? Tot 1993, toen was ik het zat. ‘Ik

maak mijn huidige project af’, zei ik tegen mijn baas,

‘daarna stop ik ermee.’”


Vrijheid

En zo geschiedde. Op 11 november 1993 start Tom

met Conflex Project Partner, een ‘generalistisch

projectbureau voor aanneming van werk’. “Ik was

waar ik wilde zijn”, aldus Tom. “Ik had ruimte om

te ondernemen, kon mijn eigen koers bepalen en

hoefde aan niemand verantwoording af te leggen. De

tijd van over mijn schouder kijken was voorbij, wat

een vrijheid! Maar aan de andere kant: ik was nog

helemaal nergens. Ik moest het nu gaan doen.”


Vernederend

Met de grootst mogelijke moeite krijgt hij een lening

bij de bank, van driehonderdduizend gulden. “Ik had

stevige plannen, wilde echt voor groei gaan. Maar

geld had ik niet. De ene na de andere bank wees me

af: ‘Investeren in dienstverlening? Doen we niet.’

Vernederend was het af en toe.” Tot een stagiair

bij de Rabobank van zijn baas naar Toms plan mag

kijken. Hij zaagt Tom compleet door, maar die had

op elke vraag een gedetailleerd antwoord. De lening

krijgt hij, zij het in drie termijnen. “Maar ik kon van

start!


Projecten

Onder het motto ‘van niets komt niets’ gaat Tom

aan de slag met de meest uiteenlopende projecten.

Complete postkamers runnen? De afwas verzorgen

in grote cateringkeukens? Doen we, niets is te

gek. Eindelijk is er ruimte voor de controversiele

ideeen die al jaren in Toms brein borrelen.

“Zoals alleen op projectbasis werken: complete

dienstverleningsklussen aannemen en alles regelen.

Zo normaal als dat nu klinkt, zo opzienbarend was

dat toen. Ik geloofde erin en ben ermee aan de slag

gegaan. En het lukte.”


Drie keer in de min

De eerste jaren van Conflex zijn niettemin pittig. Is het

wel de juiste stap? Okay, die eerste projecten zijn een

succes, maar is de (arbeids)markt wel echt klaar voor

de ideeen van Tom Sijpestijn? “Voor mijn gevoel stond

ik drie keer in de min: een nieuwe markt, een nieuw

bedrijf en een nieuwe dienst. Zie dan maar eens het

vertrouwen van potentiele opdrachtgevers te winnen


Spartaans bestaan

De eerste jaren leeft Tom een Spartaans bestaan.

Terwijl hij zijn ziel en zaligheid in het bedrijf steekt,

keert hij zichzelf jarenlang niet meer dan het

minimumloon uit. Maar mondjesmaat komt er het

een en ander los. In februari 1994 verhuist Conflex

van de startlocatie, een krappe garage, naar een

echt bedrijfspand in Vught, de nieuwe thuisbasis.

Ook de diensten veranderen. “In 1996 gingen we

voor het eerst uitzendkrachten leveren, omdat de

opdrachtgevers van onze projecten daarom vroegen.

Opeens moesten we gaan verlonen en factureren. Het

was nieuw, maar… de omzet schoot omhoog!”

Het is de opmaat voor succes.


Conflex fuseert

Tom ziet kansen voor groei, zeker nadat hij met

collega Erwin Vesters een belangrijke pion heeft

binnengehaald. Maar voor groei is meer geld voor

nodig. Hij zet een stap waar hij later nog spijt van

zal hebben: een ander bedrijf investeert in Conflex

Project Partner. De afspraak is helder: Tom runt

de boel, de investeerders blijven op afstand. En

dat werkt: het bedrijf maakt meer en meer omzet,

die Tom weer linea recta in het bedrijf pompt. In

december 1997 openen ze een tweede bedrijfspand,

in ’s-Hertogenbosch, en van generalist wordt Conflex

langzaam maar zeker specialist in de food- en

verpakkingsindustrie. 1998 is het jaar waarin Conflex

Leer- & Werkprojecten van start gaat, specifiek voor

vakspecialisten in de vleesverwerkende industrie.

De start is daarmee achter de rug. Het was bikkelen,

het was trekken en sleuren, maar de basis staat.

Nu is het tijd om door te pakken.


Bron: Jubileumboek 25 jaar Flexspecialisten


Contact

Flexspecialisten is gevestigd in het Flexhuis.


Bezoekadres: Raadhuislaan 30, 5341 GM Oss

Postadres: Postbus 294, 5340 AG Oss

Telefoon: +31 (0)88 594 01 00

E-mail: info@flexspecialisten.nl